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秩父指南

秩父溫泉鄉

江戶時代(1603-1867)以來,到訪「秩父七湯」的遊客絡繹不絕。這裡的溫泉有治癒疲勞之效,歷年來深受遍訪秩父三十四觀音靈場的巡禮者青睞。七處溫泉中最古老的一處被稱為「藥師之湯」,意為「藥師如來溫泉」。這口溫泉是距今1200多年前,為鑄造日本最早的官方貨幣而開採銅礦時偶然挖出,相傳有恢復健康之效。幾個世紀以來,當地居民浸泡溫泉以治療小傷口、關節炎和神經痛等病症。該地區的其他溫泉富含具美膚功效的礦物質,除美容、暖身,還可舒緩肩頸僵硬、關節酸痛等症狀。

溫泉的好處不僅止於治療疾病,擺脫瑣碎日常,到陌生的環境中享受一次溫泉浴,這種體驗所帶來的五感刺激也是溫泉旅行的重要功效,被稱為「轉地療效」。秩父的溫泉小鎮有諸多公共浴場,是體驗轉地療效的最佳之選。

秩父七湯的歷史豐富而有趣——新木礦泉旅館由同一家族九代祖孫經營,內設浴場和住宿。據傳這裡的溫泉是當地的一位老奶奶受恆持神社的神靈指引所發現。而「鳩之湯」則發現於戰國時代(1467-1568)。傳說有一名傷兵被兩隻靈氣十足的鴿子引至此地,士兵經過數日休養,沐浴鳩之湯的溫泉後,傷口得以痊癒。

最初的「秩父七湯」中,有三處已不再使用。「大指之湯」在1923年的關東大地震中倒塌;「梁場之湯」於1966年修建下久保大壩時被水淹沒;「鹿之湯」於1990年代後期關閉,曾經充滿活力的溫泉旅館已化作廢墟。但近年來又有另外三處溫泉重新加入了秩父七湯。

不同於日本其他地區的大多數溫泉,秩父溫泉並非是從地表自然湧出形成。1948年以前,天然泉水根據溫度和礦物質含量可大致分為三種:首先是具有足夠高的溫度,且所含礦物質或瓦斯達到標準值的泉水被稱為「溫泉」;而含有礦物質但溫度較低的泉水,根據溫度不同被分為「礦泉」或「冷泉」。秩父的泉源本屬礦泉,但1​​948年《溫泉法》制定以後,分類基準改變,秩父礦泉從法律意義上成為了「溫泉」。儘管從地面引水時,源泉的溫度並不高,但在以幫浦向浴場供水之前,泉水會被加熱至約攝氏45度(華氏84度)。

本译文由日本观光厅制作

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