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秩父指南

寺坂梯田

寺坂梯田是履行傳統的農耕方式——梯田栽培的地區。像日本這樣多山的國家,這種栽培方式可將傾斜的土地轉化為水平連接的階梯狀耕地,以實現耕地面積的最大化。種植水稻時,梯田栽培尤為必要。稻田土壤每年需有較長時間引水浸泡,如果耕地稍有傾斜,水就會沿著斜面流出。

寺坂梯田地處秩父市與橫瀨町之間,是埼玉縣面積最大的梯田,由下至上高40公尺,佔地5.5公頃的扇狀土地被分割為約250塊水田。梯田被橫瀨川及其支流之一的曾澤川包夾,兩條河流在西南交匯。承載梯田的扇狀地屬沖積階地,被認為是兩至三萬年前的末次冰期時,由曾澤川沖刷而來的堆積物沉積而成。

早在繩文時代(西元前14000年-西元前350年)時,人類就已在此定居。人們在寺坂梯田南端發現了西元前2500年左右的豎穴式住宅遺址和製作石斧的遺跡。幾個世紀後,小領主橫瀨家曾統治該地區。如今,橫瀨家脈仍存留於此,您可在墓地以及建於1445年的石碑上發現橫瀨氏的姓名。梯田的「寺坂」之名意為「有寺廟的坡地」。在梯田的北端附近曾發現兩處寺廟遺跡,人們相信地名中的「寺」有很大可能就是指其中一間。

到了20世紀後半,梯田陷入了與日本多數地區相同的普遍困境——隨著農業人口的老化,耕地因無人耕種而日漸荒廢。2001年,當地團隊為了振興梯田展開行動,確立了半公半私的土地制,以推廣傳統的水稻種植法。

寺坂梯田的景色變化萬千。四季更迭妝點梯田的多樣風貌,也使野生動植物生態系統時有變幻。春末,田埂堆起,土地開耕;夏初,栽插秧苗,田間水滿,人們雙手造就的「濕地」裡,青蛙、蜻蜓、水鳥繁衍不息,水面如鏡,映出晴空萬里;夏末,綠雉藏身於高大的稻葉;秋季,濃綠轉為金黃,飽滿的稻穗搖曳出波浪;10月初,鮮紅的彼岸花盛放壟上,正值農家農忙之時。人們手持鐮刀收割稻穀,又用稻草紮成稻捆。這些稱作「兩束」的稻捆將被垂掛於木架之上,置於陽光下晾曬約兩週時間。

今天,幼稚園、小學、企業及教育機構等都在各自所有的梯田區域中培育水稻,維持著風光明媚的梯田景觀。白米和黑米均有種植,稻田主收穫的稻米可供自家食用,或是售予當地的稻米零售商。

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本译文由日本观光厅制作

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