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秩父指南

秩父夜祭

秩父夜祭的歷史
  • 秩父夜祭於每年12月2日和3日舉辦,是向秩父神社中供奉的神靈表達敬意的祭典。夜祭期間,六台「山車」(花車)於神社一帶巡遊。眾人合力拉拽山車行至各停留點時,山車內的舞台便上演鼓笛奏樂「屋台囃子」、祭典神樂「曳踴」和歌舞伎。其中兩台掛滿燈籠的「笠鉾(花之陽傘)」山車上,立著一把以花朵製成的神傘,其貫穿傘蓋的傘柄稱「鉾」,被視為神靈的化身。另外四台則載有「屋台囃子」奏樂班。該祭典以現有形式已延續300多年,被視為「日本三大曳山祭」(日本三大山車祭)之一。

    祭典起源的確切時間雖已無可考證,但一般認為其歷史可以追溯至秩父神社創立之前——也就是兩千多年前。秩父神社位於秩父盆地中央,因其可一覽武甲山全景,而環繞神社的鎮守之森——「柞之森」也被作為瞻仰朝拜遠山的遙拜場所。人們認為這裡是秩父神社供奉的佛教神——妙見菩薩棲身的神聖森林。

    傳說妙見菩薩(多認為是女相菩薩)和男性神靈「龍神武甲山」彼此相愛,而龍神的正妻是諏訪神社中的神靈。每年12月2日,妙見菩薩從鎮守之森前往諏訪神社,請求諏訪神允許自己與戀人龍神武甲山一夜相會。按照古來慣例,為了不打擾她們的交涉,從本町巡行而來的山車,途經神社時會停止鼓笛奏樂,眾人也會壓低嗓音細聲交談。如若諸事順利,妙見菩薩便能和武甲山神於秩父市役所旁秩父公園內供奉的「龜子石」(石龜像)前相會。

    構成現代祭典的山車、煙火等絕大部分元素,都是隨著時代推演不斷進化添增而來。鎌倉時代(1185-1333),妙見菩薩與秩父神社的神靈被合併供奉的同時,當時的幕府向神社捐贈兩匹祭馬,人們為紀念此次捐贈,每年的御神幸(抬神轎)隊列中均會加入兩匹祭馬。祭典結束後祭馬會被奉養於神社之中。

  • 現代夜祭主要在江戶時代(1603-1867)發展形成,當時被稱作「妙見大祭」或「霜月大祭」,於每年11月上旬舉辦。彼時神社附近開辦的絲綢市集「絹大市」萬商雲集,絲綢商人從周邊地區趕來販售絲綢、參加祭典,積極帶動了夜祭的發展。隨著地區經濟日益繁榮,祭典的規模和豪華程度也逐年俱增。

    六台山車雖是現代秩父夜祭的象徵,卻有過被嚴令禁止的歷史:17世紀中葉到18世紀初,山車曾在祭典中熠熠生輝,但在江戶時代後期卻因被認為「擾亂平民風紀」,山車巡遊和屋台歌舞伎等夜間文化活動遭幕府嚴格限制;1827年,宗教慶典也被完全禁止,唯有秩父的六個地區抗拒政府的這項規定,在禁令施行的50年間堅持舉辦祭典,並每年由三處輪流執行。如今,祭典期間遊巡各處的六台山車正是代表這六個地區。山車採用日本傳統的木工技術製作,不用一顆鉚釘即可組裝完成。

    2016年,涵括「秩父祭屋台活動和神樂」在內的33項「山·鉾·屋台活動」被聯合國教科文組織列入無形文化遺產。

秩父祭會館

秩父祭會館位處秩父神社附近,會館二樓展示著夜祭的歷史過往,以及關於秩父其餘眾多獨特的祭典和文化活動的資料。一樓除展示屋台和笠鉾山車的模型之外,還設有一個小劇場,在此可觀看秩父地區例年主要活動的介紹短片。光雕投影和逼真震撼的音效為山車模型及展示廳注入嶄新活力,在整座建築中營造出一種夜祭的氛圍。秩父祭會館營業至下午5點,全年無休(包括秩父夜祭期間)。

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本译文由日本观光厅制作

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